怎樣保持好心情? 美研究:嗅到「美好氣味」有望緩解重度憂鬱症

2024-02-25 19:01



潮健康/外電編譯


因日照時間縮短、加上北部普遍多雨,不少民眾在冬季時容易出現「季節性情感障礙」(SAD);本身有精神疾病者更可能引起「重度憂鬱症」(MDD),嚴重影響身心健康。不過,權威期刊《JAMA Network Open》近期刊載的研究表明,透過聞到熟悉的氣味,或許有助於改善重度憂鬱症患者的病情。




聞味道比ASMR還抒壓?  美研究:「美好氣味」有望緩解重度憂鬱症

該研究由匹茲堡大學醫學院發起。研究招募32名患有重度憂鬱症的成年人(26名女性、6名男性),受試者們必須完成一系列的測驗,例如測試其「自傳體記憶」(Autobiographical Memory, 指發生在個人身上的特定事件和事實,關係到個人的歷史記憶)。


研究團隊透過24種可作為氣味或單字提示呈現的項目(例如「紅酒味」與單字「紅酒」),檢測受試者的反應,並將帶有刺激味道的物件放置於有棉球在內的罐子當中,以便受試者聞到棉球的味道。最後,受試者必須針對檢索到的每個回憶進行評價,包括情緒感受、記憶喚醒度、生動性、重複性等指標。


結果顯示,「氣味」相較於「文字」而言,更能喚醒受試者的過往記憶。以記憶的喚醒率來看,能夠鉅細靡遺喚醒記憶的機率為68.4%、文字提示僅52.1%;71.6%的受試者因聞到氣味而喚起正面回憶、僅28.4%被喚起負面回憶。另外,透過氣味被喚醒記憶的時間、喚醒程度、清晰度都較高,僅喚醒重複程度與文字提示無異。

嗅覺更有助於喚醒記憶?  專家:比聽覺、視覺還要逼真

研究作者Kymberly D. Young博士指出,事實上受試者能夠正確辨識氣味的機率僅29%,但這與是否能觸發其「自傳體記憶」的能力無關。儘管氣味辨識表現相對較差,但研究中的氣味提示引起較高的回憶喚醒率,這說明氣味線索可能會直接刺激大腦中的回憶路徑,而不是透過語言介導的回憶路徑。


Young博士表示,氣味提示的記憶比文字暗示的記憶更生動、也更令人感受到興奮情緒,幫助其回憶起特定事件的記憶(例如一件被子喚起童年的幸福時光),而非一般記憶(他們以前睡覺都蓋同一件被子),由氣味激發的記憶也更加身臨其境和真實。



嗅覺療法有望緩解重度憂鬱症?  3大腦區改變可能是關鍵因子


Young博士認為,先前即有研究表明,提高重度憂鬱症患者的自傳體記憶,可能有助於減輕憂鬱症狀。如今此研究使用一種更為簡單、易於執行的氣味提示,在單次試驗中直接提高患者記憶的特異性。該試驗是否可用來發展成一種新穎的記憶特異性訓練,將是未來研究的大方向之一。


「需要了解氣味提示的神經機制,特別是『杏仁核』。我們知道如視覺、聽覺等感受需要經過大腦的視丘,才能傳達至大腦的皮質層;不過嗅覺卻不用經過視丘,就能直接傳達到嗅覺皮質、海馬迴與杏仁核,這也解釋了為什麼聞到特定味道,比起用眼睛看或用耳朵聽,更可能觸發某一段特定的回憶!」


Young博士指出,杏仁核掌管情緒,可以分辨對於氣味的喜好或厭惡;海馬迴則負責處理記憶。因此若能給重度憂鬱症嗅聞其主觀認定的「美好氣味」,或許有助於回憶起過往的美好記憶,並使其減輕症狀。不過,嗅覺提示是否能夠做為重度憂鬱症患者的干預措施,需要更進一步的試驗加以證實。







資料來源:

Are You Depressed? Scents Might Help, New Study Says

Recall of Autobiographical Memories Following Odor vs Verbal Cues Among Adults With Major Depressive Disorder












延伸閱讀:

「ASMR」能助情緒穩定、緩解焦慮? 實驗發現:腦波被改變


抗憂鬱、降發炎、還能刺激大腦產生「快樂反應」! 泡冷水真有這麼神?



原文出處:https://blog.coolhealth.com.tw/2024/02/16/scents-help-depression

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