貓裏紅了|茶農帶路,冬遊茶園品紅茶

2024-01-03 17:11

種茶人的甘苦,靠老天爺賞飯吃,採茶後的製程,才是展現功夫的時候,若逢旱季的補助只是加減度小月,一茶一故事,淵源又流長,道不盡的傳統風土,說不完的知識典故。2021年台灣電視劇《茶金》,以1950年代為背景,述說新竹北埔的客家茶產業,引領觀眾一窺當年靠著茶業創造經濟奇蹟的時代故事。

「貓裏」是道卡斯族語「平原」的意思,道卡斯族貓貍社曾位於此處,因此「貓裏」也是苗栗的舊名。近年客家委員會、苗栗縣政府與農會,透過舉辦茶葉評鑑引起注意,極力推廣客庄好茶,橙紅高雅的茶湯色澤,讓人驚豔不已的絕妙風味,開始累積《貓裏紅茶》的知名度,讓苗栗客庄好山好水有好茶的印象,展現貓裏風情品味茶鄉之美。

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趁著因緣際會拜訪苗栗山城的茶農友人,受到熱情款待引領認識茶經典故,深刻體會「聽君一席話,勝讀十年書」的請益之樂;用過道地的客家午膳,驅車前往友人家的茶園。

閒適順遊一方青綠之間,走入茶金的場景,慢行周圍的茶香小徑,眼前整齊劃一的低矮茶樹,墨綠色的老葉與淺綠色的青葉同株而生,而剛抽出來的芽尖有最漂亮的新生嫩綠,搭配遠方藍天白雲,自然美景盡收眼底

朋友家《廣欣茶行》的茶園位於苗栗縣三灣鄉的山塘背步道,山坡地勢平緩不似南投山巒起伏的八卦茶園,也不若高山茶區梯田種植的疊層風貌。

我們一行人沿著茶香小徑緩緩步行隨意閒聊,走近茶園邊甫改建完成的觀景台,眺望眼下苗124線道的田園風光,遠離塵囂登高望遠,貪婪用力的深吸一口大自然的新鮮空氣;走一趟茶園風光不僅舒心怡人,更是親近山野戶外的好活動。

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續沿櫻花林間木棧道步行,代欣廠長細數種茶人家的職人生態,專業的採茶婦兩人一行熟稔取下一心二葉的嫩芽(葉),蒐集這些人工摘採的茶菁,再依據客戶的需求,經過萎凋、浪青、發酵、殺青、揉捻、乾燥、焙火等作業流程,製作出紅茶、東方美人茶、綠茶等。茶菁就如同麵粉,麵包師憑藉手藝將麵粉幻換為一顆顆香氣迷人的各式麵包,而製茶師靠著茶菁,透過發酵製程與配茶手法,創造風味絕佳的好茶

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茶樹品種依據親緣(茶幅大小)、適製性(發酵程度)、樹型(喬木與灌木)或產期(當地氣候)不同,影響茶園種植經營的先天條件。望向這片坐落在晴空日曬、雨天甘露環境下生長的茶園,我好奇問起茶樹品種與茶業風味的關聯,有別於其他大葉種紅茶的茶區,代欣廠長對我說起青心大冇與小綠葉蟬的共生故事。

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身長大約0.3mm的小綠葉蟬(又稱涎仔)是茶園常見的昆蟲,原本被茶農視為害蟲的它,卻因為自然法則的關係,凡是被小綠葉蟬「著蜒」後的產區,茶葉產量雖然大幅下降,但在製作成茶葉後,所沖泡出來的茶湯竟然帶有天然的蜜香味,這股受到歡迎的獨特香味,反而意外讓茶葉的價值升高,小綠葉蟬的命運就此一夕反轉。

由於青心大冇的幼芽肥厚,茶葉芽嫰部位中的甘性物質較高,特別容易吸引小綠葉蟬啃食,咬得越嚴重蜜香味越明顯,經製茶流程做出來的風味大異其趣。台灣知名的東方美人茶、蜜香紅茶與蜜香烏龍,皆採用被著蜒的茶葉製作而成,經過這一層化學變化,讓大自然的生態總是充滿著驚喜。

《廣欣茶行》遵循自然農耕的生態茶園,產出的東方美人茶與貓裏紅茶,古法工序百年傳承,匠心工藝手作製茶,獲得多次的評鑑比賽大獎。如今第四代茶農傳承前輩的精神,自產自製自銷,販售茶葉通過SGS認證,100%無農藥殘留檢驗報告。

這一趟實地探訪收穫滿滿,初嚐一口貓裏紅茶,入口後甘甜潤喉的風味,具有獨特的焦糖蜜。期待下次帶家人再訪,在開滿櫻花的櫻木花道下品茗閒聊,坐望觀景平台前的遠山美景,獨享苗栗三灣茶園的秘境悠悠。

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延伸閱讀:#33露【苗栗三灣|鄉町露營區】坐享鄉間小路的田園風情

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