嚮往美景前《加拿大鐵女手札 I 台灣移民生活思聞錄》提醒的二三事

2023-06-09 13:36

這本半自傳性質的移民生活紀錄,作者是正港的台灣人,放棄極好的工作機會與博士生資格,毅然決然前往加拿大技術移民,然後,從零開始。大自然的美景往往藏有令人忽略的危機,而陌生的文化和社會,更讓初來乍到的她,直接面對叫天不應的冰冷空疾,感受異鄉人在天涯的無力枯虛。經過加拿大生活15年後,真人實事親身經驗,分享給有「移加」念頭的讀者。

roots 的國度《加拿大鐵女手札 I 台灣移民生活思聞錄》
roots 的國度《加拿大鐵女手札 I 台灣移民生活思聞錄》
根據 Economist Intelligence Unit (EIU) 發表:2022年全球最宜居城市排行加拿大佔三席位(卡加利、溫哥華、多倫多),而 2016年加拿大統計局普查華裔人口佔加國總人數 5.1%,超過180萬人,為第一大有色移民。

醍醐灌頂的生活現實

作者以時間軸的方式書寫,全書透過九個章節,看到她憑藉著堅強毅力的支撐,走過的彎腰蹲低、苦尋機會、正義發聲、職場退休等淚水交織的歲月。瀏覽此書篇章,不禁會想起我的小妹,當年隻身前往美國讀書,舉目無親的她要面對陌生的西方文化,黑夜來臨後小房間,獨自度過不知有多少委屈無奈的過往。

當年佩格澀思與夫婿遠離台灣共赴北國,原先的期待夢想面臨移民現實挑戰而崩壞,離婚後再婚、找工作、融入生活、對抗隔閡,還要學習文化差異、語言意涵。在白人至上的國度,外型嬌小的她《從零開始的那六年》,打工過日一切都是「我需要錢在多倫多活下去」,即使遇到上班時間「逃離槍擊現場」的驚險,慘遭上司強硬磨蹭的性騷擾,她都不輕易退縮,勇於迎向絕境求生的挑戰。

自力更生順應逆境

早期的台灣人勇於創業出走海外,做生意的足跡踏遍歐、美、非洲和東南亞,遍地都有台商的故事,而選擇更美好將來的移民同胞,也有很棒的事業發展。不知佩格澀思的血液是否留有相似基因呢?

2010年移加,幾番工作求溫飽後,於2014年成為加拿大紀念禮品館的老闆,這個創業決定帶來的轉機,不僅《獲邀參加泛美商品高峰會》成為官方認證的紀念品代銷商家,店內充滿巧思的創意布置,還吸引火車歷史博物館營運長特別前來觀摩,給予「博物館創意顧問」的頭銜。更意外的是因註冊商標引起「我愛加拿大」商標爭奪戰,這位台灣小妮子居然驚動超過350年歷史的企業「哈德遜灣公司」,對她的申請動用律師提出異議…這段故事很有意思。

所謂「山不轉路轉、路不轉心轉」,這句老話我屢屢在此書中獲得驗證。秉持台灣人善良和氣的待人處事屢碰釘子後,讓她有了「再.也.不理.陌生人」與「做生意、投資 要不帶感情」的確切領悟,2016年轉為鐵路車站全職客服員,2017年順利通過內部轉調營運部門,擔任通勤火車車掌的職務(台鐵稱為列車長conductor、train maste),這項紀錄創下了加拿大安大略省史上第一位通勤火車來自亞洲的女性車掌。

車掌廣播

我是一個喜歡搭乘火車的乘客,源自 放暑假了!在來回搭乘兩趟火車間,開心度過 的美好記憶,對於台灣鐵道的故事總有一絲的迷戀,對於 佩格澀思 車掌的故事段落也最為好奇,與女兒的親子時間也會談及「多倫多火車軼事之『屎尿味集』」、「出勤時的種種意外驚奇」與「性騷擾無所不在」,透過聊天讓寶貝的世界觀慢慢成形,雖然大人的世界很奇怪但真實,仍希望她健康快樂成長、免於歧視霸凌,如同佩兒一樣,面對困難勇於前進。

原來加拿大的鐵路駕駛屬於高薪資行業,相比之下台鐵的薪資與工時就讓人搖頭,難怪百年老店始終沒什麼血加入。藉由鐵路車掌 佩格澀思 的描述,我彷彿窺見「加拿大的真實社會」,都會區人民通勤的日常,移民社會、文化教育、物價稅制、風土習俗;這份工作讓佩兒的家庭生活有所改善,從她的「加東之旅」遊記描述,那令人著迷的自然景色,和異國風「多內兒」捲餅美食。我決定加拿大國鐵沿途的壯闊之美,列入此生必去的清單之一(但所費不貲要先攢夠了錢)。

房地產投資翻身

有華人的地方就有投資房地產的契機,畢竟「有土斯有財」根深蒂固的觀念,讓我們走到哪裡就看到哪裡。很難想像一切從零開始 佩格澀思 的白手起家,靠著老祖宗的傳統觀念「日子終於好起來」,提早於45歲時提前退休,不僅在四年半內賣了七套不動產,最終搬到加拿大生活品質最優良的卡加利 Calgary,過著財富自由的美好人生。

其實,美好的結尾文字,有她一路精打細算、節省度日的近虐情節。勤快的心態,支持的家人,不認命的性格。在零下十多度行走於漫天風雪的戶外,提前摸黑上路到數百公里外的車站待命,如人飲水的刻苦生活,還不能苦了孩子,堅持女兒接受不忘本的文化教育,陪伴長年工作不穩定的先生(我老婆也是這樣待我),台灣女人擁有油麻菜籽的偉大精神,不管在台灣還是海外皆是如此

加拿大廣開移民大門

這幾年加拿大為了吸引全球人才,提供不少優惠政策,也讓來此唸書的學子畢業後留下來發展。這樣的選擇性由個人自主決定,但佩格澀思 書中提到根深蒂固的文化隔閡,會是做決定前需要慎重思考的要素。

「華裔再怎樣西化,就算變成了香蕉,膚色卻不可能改變;上學或工作,儘管用英文,同儕也會用『華人』的特徵來區別和指認你」;而移民來此的父母,「學校教拼音,自己就得教孩子注音」,環境不足加上學習資源缺乏,孩子學中文需要家長卯起來推著孩子前進,如此現實的抗戰不停在華人移民家庭裡拉扯。

女人的故事

這五段故事被放入第八章《周遭的人們》裡,透過移民女性之間的交流互動,背後的生存故事(或許大家自顧不暇,書中沒有提及同鄉會互助的案例),人生百味、相逢有緣,處處充滿了生活即視感,若是改編拍成短片應該很有看頭。

加拿大有10個省分和三個領地,包含634個原住民群族,50個國族,使用50種語言,這一章節同時介紹「加拿大橙衣日 原住民傷痛史」,原來加拿大政府對過去犧牲權利與保障的原住民,近10多年前才有總理代表政府公開致歉,新疆再教育營的同化政策,也出現在加拿大的過往歷史裡。


延伸閱讀滑落的《鹽田兒女》淚水,帶著淡淡的海腥味

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