晉升天后之路——千百年後回望,仍是林默

2023-05-14 17:18

Photo by Arstin Chen
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相傳,宋太祖年間,在福建莆田,一名「出生時不啼哭」的女孩降生了。因為「不啼哭」,父親為女孩取名「默」字,是為林默。但因舊時對單名女子會在其後加一「娘」字,所以文獻或有記為「林默娘」者。而所謂林默娘,就是日後我們熟知的天上聖母,媽祖娘娘。

初為巫媼,終成天后

宋朝・黄公度的詩〈題順濟廟〉是最早留下媽祖記載的文獻,詩云:「 枯木肇靈滄海東,參差宮殿崒晴空。平生不厭混巫媼,已死猶能效國功。萬户牲醪無水旱,四時歌舞走兒童。」詩中不僅頌揚媽祖功績,亦交代了媽祖初時從事「巫祝」的事情。南宋・廖鵬飛的文章〈聖墩祖廟重建順濟廟記〉也曾提到:「世傳通天神女也,姓林氏,湄洲嶼人,初以巫祝為事,能預知人禍福。既沒(歿),眾為立廟於本嶼。」寫下媽祖的通天神力和透過「巫祝」之術幫助世人的事實。

林默飛昇成仙以後,莆田居民雖然為其立廟祭拜,但因未受「官方」認可,只能算是私下「淫祀」。直到宋徽宗宣和五年(1123年),林默才正式被官方承認。從宋徽宗開始,林默走上了祂的褒封之路:「夫人」、「妃」、「天妃」、「天后」,一路晉升。並且褒封名號越來越長,直至同治十一年(1872年),清穆宗所給予的封號已經來到64字之多——護國庇民 妙靈昭應 宏仁普濟 福佑群生 誠感咸孚 顯神贊順 垂慈篤祜 安瀾利運 澤覃海宇 恬波宣惠 導流衍慶 靖洋錫祉 恩周德溥 衛漕保泰 振武綏疆 嘉佑天后——可算是歷來褒封字數最長的神明了。由此可見,歷朝歷代以來對媽祖的崇信與敬仰,綿延不斷。

*補充小知識:在台灣,以「天后宮」為名的媽祖廟宇,才是經「官方」認可的喔!

Photo by Max Zhang on Unsplash
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媽祖信仰與傳說

台灣是海島,以「海神」形象聞名天下的媽祖娘娘,自然成為台灣不可或缺的信仰神祇。每年春天,尤其近農曆3月23日媽祖誕辰前後,台灣各地媽祖遶境儀式,已然成為重要的宗教/文化盛事。知名如大甲鎮瀾宮、白沙屯拱天宮、臺北關渡宮等等,每年舉辦的媽祖遶境活動,更是吸引國內外各地信眾的關注與實際參加。媽祖信仰,不僅反映於瘋遶境一事,在民間,還有許多關於祂的神蹟與傳說。除了最為人津津樂道的,媽祖與保生大帝的愛恨情仇以外;「媽祖接炸彈」的故事,更是在各地廣為流傳。

「以彰化埤頭合興宮來說,記載中,二次大戰期間,美軍為轟炸合興村內的日軍,採取空襲投擲一枚炸彈,但並未引爆成功。事後據一位美軍飛行員所述,看見一名身著紅衫衣裙的婦女,用手接住了炸彈。當地民眾也發現,媽祖神像竟離奇斷了一隻手指頭。在雲林北港朝天宮的版本是,美方空軍看見有位老太太騰空接住了一顆顆炸彈後,往北港附近的河床裡丟,因此炸彈未引爆。

在屏東萬丹的萬惠宮,美軍則是看見一位女子以手挽裙擺接住了炸彈,飛行員因為看呆了結果意外墜機。嘉義朴子配天宮的媽祖,則是將美軍發射出來的子彈一顆顆吸磁鐵般吸了過去,而空襲當時躲避在廟內的民眾,則看到媽祖神像不斷冒汗。台南安平的媽祖和高雄鳳山的媽祖則是將炸彈接住後丟到外海,台中新社的媽祖則是在機場接炸彈而保住機場,彰化南瑤宮的媽祖甚至遠赴基隆去幫忙。」註1

*補充小知識:每年媽祖生日必下雨,據說就是保生大帝施法造成的。大家不妨驗證看看。

Photo by Ricky LK on Unsplash
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林默,仍然是林默

從小,家裡就常跑媽祖廟拜拜。每逢人生大事,我也總會到媽祖廟抽支籤,以求解惑。這麼多年來,媽祖對我而言,早已不只是單純的信仰對象,在我最低落、無助的時候,祂更像是個能隨時傾聽我心事的姐姐或是母親。熟悉媽祖的人大概知曉,媽祖像有金面、黑面、粉面之分,金面媽祖神聖莊嚴、黑面媽祖肅穆威武,但我最最喜歡的還是粉面媽祖。那是對媽祖年紀輕輕就得道成仙的懷想與紀念。

我深深相信,是因為人有所求,神明信仰才應此而生。然而隨著年紀增長,如今我看媽祖,總會想起當年,那個還是莆田女孩的林默。她為救父兄的良善,為救黎明百姓的慈悲,也許才是我願意俯首祈禱、跪地敬拜的最重要的原因。

註1:引文出自「自然與人文數位博物館」網站。

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